plésiosaure


plésiosaure

plésiosaure [ plezjɔzɔr ] n. m.
• 1826; du gr. plêsios « voisin » et -saure
Paléont. Grand reptile marin, saurien fossile de l'ère secondaire à long cou et à membres aplatis en palettes natatoires.

plésiosaure nom masculin Grand reptile marin fossile de l'ère secondaire parfaitement adapté à la vie aquatique (long cou et petite tête, membres courts aplatis en palettes natatoires, queue aplatie latéralement).

plésiosaure
n. m. PALEONT Grand reptile marin fossile du secondaire (genre Plesiosaurus), atteignant 10 m de long.

⇒PLÉSIOSAURE, subst. masc.
PALÉONT. Grand reptile saurien fossile de l'ère secondaire, qu'on trouve notamment dans le lias. L'ichthyosaure avait un museau de dauphin, des dents de crocodile, une tête et un sternum de lézard, des pattes de cétacé, un corps et des vertèbres de poisson. Avec ces (...) pattes de cétacé, le plésiosaure avait une tête de lézard et un long cou semblable à celui d'un serpent (BOULE, Conf. géol., 1907, p.123). Quelques années encore, et la parisienne disparaîtra de la capitale et de la légende, comme jadis plésiosaures (...) pour céder la place aux femmes de Paris, ce qui n'est pas tout à fait la même chose (FARGUE, Piéton Paris, 1939, p.184).
REM. Plésiosaurique, adj. Qui tient du plésiosaure; p.ext., préhistorique, paléontologique. Ces monstres à bec d'oiseau qui ont l'air d'appartenir à une période d'êtres plésiosauriques (GONCOURT, Journal, 1889, p.1055).
Prononc. et Orth.:[], [-]. LITTRÉ, PASSY 1914, BARBEAU-RODHE 1930, WARN. 1968: [-]; Pt ROB., Lar. Lang. fr., MARTINET-WALTER 1973: [-]. Att. ds Ac. dep. 1878: ,,La seconde s se prononce fortement``. Étymol. et Hist. 1824 plesiosaurus (G. CUVIER, Recherches sur les ossements fossiles, t.5, p.476: Le nom de «plesiosaurus», imaginé par M. Conybeare, signifie «voisin des lézards» parce qu'il le trouve plus semblable aux animaux de ce genre que l'«ichtyosaurus»); 1826 plésiosaure (Sc. nat. t.41). Empr. au lat. sc. mod. plesiosaurus «id.» 1821 (DE LA BECHE et CONYBEARE, Transactions of the Geological Society of London, 5-2-, 560 ds NEAVE, v. aussi citat. 1825 ds NED, s.v. plesiosaurus) formé par Conybeare à l'aide du gr. (o)- de «proche» et de -saurus, du gr. .

plésiosaure [plezjozɔʀ] n. m.
ÉTYM. 1869; lat. mod. plesiosaurus, 1824. → Plésio- et -saure.
1 Paléont. Grand reptile saurien fossile de l'ère secondaire. || « Le terme général de plésiosaure recouvre deux lignées qui présentent des adaptations bien distinctes » (la Recherche, oct. 1981, p. 1141).
2 Fig. Ce fossile, pris comme symbole d'une réalité périmée. Fossile; dinosaure.
0 La fin de l'ère coloniale, la naissance de l'Europe unie postulent un type d'armée auprès de laquelle la nôtre fera un jour figure de plésiosaure (…)
F. Mauriac, le Nouveau Bloc-notes 1958-1960, p. 192.
DÉR. Plésiosaurique.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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